流逝的意思(时间的流逝的意思)

流逝的意思(时间的流逝的意思)

祭坛之下,天子大臣、普通百姓们整齐地跪拜着。

祭坛之上,祭司一边舞蹈,一边高呼:“雨季已来,敬爱的河神大人,我们已准备好最好的祭品,请您为我们免去水患之灾!”

占卜师飞快地将祭祀的内容写在龟甲兽骨上,随着占卜的继续,甲骨上出现了裂纹。(这一裂纹被现代学者定义为“甲骨文”,这是中国历史上最早的具有完整体系的文字。)

流逝的意思(时间的流逝的意思)

而当所有人看清裂纹的形状之后,顿时毛骨悚然,这究竟是为何?

不寻常的甲骨文

文章开头描述的是一次普通却不寻常的商朝祭祀和占卜活动。

普通,是因为商朝信奉“尊神重孝,敬事鬼神”,认为世间万物都有神灵的指引,而祭司可以和神灵沟通,占卜师又可以分析神灵传递给祭司的信息,从而找到解决办法。

所以,每逢重大事件,诸如水患之类的,商朝都会上演开篇所描述的场景。

不寻常在在于,为什么水患会成为举国上下都十分在乎的重大事件呢?

那是因为,一方面雨水的灌溉对植物和粮食的生长意义非凡,另一方面当时的水利设施又不够完善,频繁、大量的降水对指靠天神的先民们并不完全是一件好事。

大量的雨水降落也意味着洪水正在蓄势待发。当山谷关不住积蓄已久的河水后,奔腾的河水就会一泻而出,顷刻间淹没掉所有村庄。

流逝的意思(时间的流逝的意思)

于是,除了修筑防洪工事,祭祀和占卜成了商朝避免水患的重要形式。

再回到开头的问题,为什么大家会毛骨悚然?

甲骨文字的上半部分是川流“巛”的横写,代表波涛汹涌的洪水

下半部分则是“日”字,表示太阳的意思。

流逝的意思(时间的流逝的意思)

对于信奉鬼神的古代文明(包括商朝、古埃及在内的众多古文明),太阳神都是至高之神,代表着天神的权威;而对于缺乏科学知识的古代人来说,洪水被看作是上天对人们的惩罚。

因此,占卜师在纪录洪水时,总是用上水下日的字来表示。既表达了商朝人对鬼神的敬畏,也表达了对洪水的恐惧。

也就是说,在他们看来,当占卜师手里的甲骨上出现了这个字,就意味着水患即将到来,所以他们才会那么害怕。

当然,有的甲骨卜辞上也颠倒上下结构,用上日下水的形式来记载,以此表示洪水滔天,以至于除了天上的太阳、地上地洪水,世间别无他物。

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三种假说

更有趣的地方在于,对古人是噩梦的这个字,对今天的我们来说却有着截然相反的寓意。

在今天,它代表着“从前、过去、流逝的时光”等意思。

没错,这个字就是“昔”!

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昔字的字形演变

其实,提到“昔”字的演化,除了洪水假说,还有其他的假说。

其中一种解释认为“昔”表示干肉。这种假说认为昔字上边的折线不是水,而是切割后的肉条。残肉在太阳下晾晒便成了干肉。《说文解字》中就记录:昔,乾肉也。从残肉,日以晞之。

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另一种假说认为“昔”是计时单位,本义就是刻画已经逝去的物质过程或时间。“昔”字下部的“日”就表示一天,“日”字后来演变成为度量时间的常用单位便是证据之一。而“昔”上部的折线则表示天地间万物运动的路径。

但不管是哪种解释,最后都殊途同归,昔字演变到如今都表示逝去的时间。

流逝的意思(时间的流逝的意思)

现今,当我们在字里行间读到“昔”字时,往往都会激起心中的情绪,有对时光匆匆流逝的感叹,对往事不能重来的遗憾,对往日未做之事的悔恨,对美好时光的缅怀……

与不同偏旁的组合

而“昔”也因表达时间流逝这一层含义,成为了很多汉字的组成部分。

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参考资料:

河南省文物考古研究所编著:《郑州商城:1953-1985年考古发掘报告》,文物出版社,2001,P461。

杨宝成著. 殷墟文化研究[M]. 武汉:武汉大学出版社, 2002.

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